UNICEF: 60 ans de présence au Mali…

Le Palais de la Culture Amadou Hampaté Ba, a abrité ce 9 décembre 2021, la cérémonie commémorative du 75e anniversaire de création de l’UNICEF et de ses 60 ans de présence au Mali. Cette cérémonie était présidée par la Représentante du Président de la Transition, Madame WADIDIE Founè Coulibaly, ministre de la Promotion de la Femme de l’Enfant et de la Famille ; en présence de Mme Sylvie FOUET, Représentante de l’UNICEF au Mali ; de la vice-présidente de du Parlement des enfants du Mali, Awa DICKO.

Des différentes interventions, il ressort que le Mali qui fut coprésident du Sommet Mondial pour les enfants en 1990 a été parmi les premiers pays à ratifier la Convention Relative aux Droits de l’Enfant et à mettre en place de politiques et des programmes intégrés de survie, de développement et de protection des enfants.

La coopération entre le Mali et l’UNICEF a couvert les principales dimensions et aspects de la promotion des droits de l’enfant et a permis la réalisation de résultats considérables au bénéfice des enfants et des groupes vulnérables.

Le plaidoyer conjoint et la volonté politique ont abouti à l’engagement et à la participation active du Mali à tous les sommets et fora dédiés aux enfants et à la ratification et mise en œuvre des conventions, protocoles et Chartes de promotion des droits de l’enfant (CDE, CEDEF, Charte Africaine des Droits et Bien-être de l’Enfant). Une importante réforme législative a été menée pour l’harmonisation des lois nationales avec les dispositions de ces Conventions avec notamment la promulgation du Code de la Famille.

Le Mali a été également partie prenante à toutes les initiatives régionales et internationales pour la défense et la protection des droits de l’enfant. Un mouvement national a vu le jour avec la mise en place d’un Parlement des Enfants et d’alliances et réseaux de leaders religieux, d’artistes et intellectuels, de jeunes et d’Organisation de la Société Civile pour garantir à chaque enfant au Mali tous ses droits. Aussi, cette célébration a été marquée par des cérémonies de commémoration, des distinctions, des sessions de plaidoyer et de sensibilisation et des activités menées par les enfants.

Dans son mot de bienvenue, Mme Sylvie FOUET, Représentante de l’UNICEF au Mali, a rappelé la coopération entre le Mali et son organisation qui a vu le jour en novembre 1960 avec l’ouverture d’un Bureau de l’UNICEF à Bamako.

En 2020, a-t-elle fait savoir, la réponse de COVID-19 a vu la mise en place d’intervention phare en matière de santé/EHA, protection et éducation. Parmi ces actions, elle a souligné l’opération « retour à l’école » qui a bénéficié à plus 200 000 enfants vulnérables.

L’éducation à distance à travers la fourniture de radios solaires pour près de 10 000 enfants en partenariat avec 30 radios. On note aussi l’appui à la réouverture d’écoles fermées ainsi que les actions communautaires dans plus de 2 000 écoles, dotées de kits d’hygiène et de protocole de prévention qui ont permis une rentrée dans un environnement de qualité pour tous les enfants.

Aussi, dans les mêmes veines, l’Unicef a lancé le « projet changement pour les enfants » qui offrira l’opportunité aux adolescents et aux jeunes de 21 pays (inclus le Mali), de faire entendre leurs voix. Mais, l’arbre ne doit pas cacher la forêt. Malgré ces efforts, il est à noter avec Mme Sylvie FOUET que 1 600 écoles restent fermées dues à l’insécurité (500 000 élèves et 10 000 enseignants) sur les 9 000 écoles au total, soit un taux de 20%. «Ensemble, nous pouvons continuer à répondre aux défis comme nous l’avons fait durant ces soixante années pour fournir une éducation de qualité à tous les enfants», a rassuré la représentante résidente de l’UNICEF.

De son avis, les progrès de ces 60 dernières années ont couvert toutes les dimensions de l’enfance. Pour illustrer son propos, elle a fait savoir, par exemple que grâce à l’appui de l’UNICEF et des autres partenaires, le taux d’allaitement maternel exclusif est passé de 7% en 1987 à 47% en 2021. «Ces festivités nous invitent donc à célébrer les résultats tout en soulignant les défis du présent par l’entremise d’intervention à fort impact avec des solutions innovantes», a-t-elle souligné.

Au nom du gouvernement et du Peuple Malien, le secrétaire général du ministre de la Promotion de la femme, de l’enfant et de la famille, Chiaka MAGASSA, a exprimé la gratitude du Mali à l’UNICEF dont l’accompagnement s’inscrit en droite ligne de cette vision à savoir, la mobilisation de tous autour de la question du bien-être des enfants.

Pour atteindre cet idéal, il est indispensable d’augmenter les ressources à tous les niveaux. C’est à cela que l’ensemble des acteurs et intervenants invitent les décideurs. «Je mesure la qualité et la portée des interventions de l’Unicef qui cadrent parfaitement avec les orientations définies dans les politiques publiques et stratégies nationales du Mali en matière de promotion et de protection des droits de l’enfant», a déclaré M. MAGASSA.

En effet, c’est le 11 décembre 1946 que l’UNICEF a été porté sur les fonts baptismaux. Sa mission, est d’apporter des moyens de financement et de formation, des fournitures et de l’appui conseils, aux besoins de l’enfance aussi bien dans les contextes d’urgence que de développement.

A ce titre, les services dans les domaines de la santé maternelle et infantile, de la nutrition, de l’approvisionnement en eau, de l’éducation de base et des services d’appui aux femmes dans les pays en voie de développement, entre autres, demeurent au cœur de son action.

Abdoulaye OUATTARA / Afrikinfos-Mali